[2010-11] Cofanetto: Alien Anthology (Blu-ray)

Nel novembre 2010 uno dei grandi padri della saga aliena in home video, Charles De Lauzirika, ci regala il cofanetto definitivo, anche se purtroppo con un nome drammaticamente generico: Alien Anthology, da non confondersi con i cofanetti pezzenti omonimi che si sono alternati negli anni successivi.
In Italia arriva questa splendida versione con facehugger in sovrimpressione sulla copertina: vi assicuro che fa la sua porca figura sugli scaffali della collezione aliena!

Per presentare il cofanetto lascio la parola alla rivista “Home Cinema Choice“, che quel mese ha dedicato ben due articoli al cofanetto, intervistando anche il suo creatore. Ecco la mia traduzione dei due articoli.


Nella mente aliena

Steve May parla con Charles De Lauzirika,
produttore del rivoluzionario cofanetto Blu-ray “Alien Anthology”

Il produttore di “Alien Anthology” Charles De Lauzirika sorride come un bambino che ha trovato le chiavi di una cassa di giocattoli (futuristici). «Francamente anche ora rimango a bocca aperta al pensiero di quanto sia esagerato questo cofanetto… ma è esagerato in tutti i modi giusti. La parola che continuo a usare è geekgasm. È un geekgasm

In lizza per essere una delle versioni Blu-ray più innovative e complete dell’anno, questo tanto atteso cofanetto di sei dischi promette di essere l’ultima parola nel franchise di Alien, almeno fino a quando i seguiti in 3D di Ridley Scott non entreranno nell’orbita di casa.

Ci troviamo nel lotto della Fox a Los Angeles proprio mentre Lauzirika e la squadra di autori della Trailer Park sta dando il tocco finale al progetto. L’uomo di fronte a me non è estraneo ai restauri ad alto budget e alle edizioni speciali, avendo già ideato la rielaborazione di Blade Runner, Legend e i film di Alien.

«Per il precedente cofanetto in DVD, “Alien Quadrilogy”, abbiamo prodotto circa cinquanta ore di contenuti bonus, o qualcosa del genere. Perciò quando la Fox è venuta da me per fare un cofanetto Blu-ray mi sono grattato la testa e ho pensato: che altro c’era da fare? Ma che ci crediate o meno, abbiamo fatto saltare le porte di “Quadrilogy”. “Anthology” è praticamente tutto ciò che avete già visto prima, con in più un sacco di cose nuove».

Questo è, ovviamente, un eufemismo. Non solo il nuovo cofanetto Blu-ray contiene circa sessanta ore di contenuti speciali, tra cui quattro di materiale inedito, ma innova anche con una ricerca complessa che ti consente di sfogliare tutti e quattro i film per conoscere curiosità e informazioni.

«C’è del materiale straordinario che francamente pensavo non avrebbe mai visto la luce del giorno», confida Lauzirika. «E supportare tutti questi fantastici contenuti è un’esperienza interattiva davvero straordinaria, che non pensavo nemmeno sarebbe stata possibile quando abbiamo realizzato “Quadrilogy”, ma tecnicamente ora è un mondo completamente nuovo».

Ad aiutare Lauzirika nel lavoro è stata la casa di produzione Trailer Park, il cui pane quotidiano è la creazione di trailer, confezionamento dei dischi (hanno inventato la scatola tridimensionale per il Blu-ray de Il corpo di Jennifer) e altre cose divertenti.
Lauzirika e Trailer Park sono arrivati ad “Alien Anthology” dopo aver lavorato all’uscita in Blu-ray di Transformers: Revenge of the Fallen («quello amato all’unanimità»). «Quel disco è stata una grande esperienza interattiva, indipendentemente da cosa pensavi del film», sorride compiaciuto Lauzirika.

È nato prima l’uovo o l’alieno?

Trailer Park è responsabile di tutta la grafica del menu. «La cosa davvero fantastica è che tutta la grafica è a prova di nerd: tutto è completamente canonico. Quindi, se qualcuno vuole passare al setaccio fotogramma per fotogramma per capire se è fatto tutto bene, be’ sì, in realtà l’abbiamo fatto bene».

In effetti, i menu aiutano persino a dare corpo ai miti. «Il menu di Alien 3 aiuta effettivamente a riempire un buco nella trama del film», conferma Lauzirika.
«Molti fan hanno chiesto: da dove viene l’uovo? Come è iniziata la storia? Bene, i menu tentano di raccontarti quella storia, rivelando da dove viene l’uovo. Questa è una delle cose che amo di questo cofanetto: i menu sono contenuti reali, puoi guardare questo materiale e persino saperne di più sui film. E questo prima ancora di arrivare alle funzioni speciali».

«Una delle grandi cose che amo di questo cofanetto è che tutti e quattro i film hanno colonne sonore isolate. In Alien ed Aliens ottieni anche due versioni di colonne sonore isolate: la versione originale del compositore, ciò che James Horner e Jerry Goldsmith volevano originariamente, e poi la versione della colonna sonora del regista».
Il più grande contenuto interattivo del cofanetto è la modalità MU-TH-UR, un compagno completamente interattivo.

«Volevamo spingere la tecnologia Blu-ray il più lontano possibile e rendere tutto immediatamente accessibile», afferma il produttore. «La funzione della modalità MU-TH-UR ti mette tutto a portata di mano mentre guardi i film. Se sei interessato al disegno delle creature, puoi andare immediatamente a ogni menzione nei documentari. Sarai in grado di scegliere quali flussi audio ascoltare, argomenti da approfondire mentre guardi i film e cercare un indice che ti permetta di andare a vari argomenti in ordine alfabetico».

Sfruttando la memoria interna del tuo lettore, tutto ciò che contrassegni da qualsiasi film finisce nella memoria fissa del lettore. «Quindi quando arriverai ai dischi cinque (che è fondamentalmente il disco MU-TH-UR dove sono contenuti tutti i documentari di “Quadrilogy”) e sei, MU-TH-UR saprà quali argomenti ti interessano e ti porterà direttamente ad essi».

Nel DVD “Quadrilogy” ogni film aveva un documentario aggiuntivo di tre ore e più: ora quei documentari ricevono ciascuno un’ora in più di materiale di scarto. Quindi che tipo di materiale troveranno i fan?

Lauzirika sorride: «È infinito. Ci sono i quotidiani di Jon Finch, originariamente scelto per il ruolo di Kane, il personaggio poi interpretato da John Hurt. Finch si è ammalato il primo giorno di riprese e puoi vedere quei quotidiani del suo unico giorno sul set. Abbiamo davvero fatto irruzione negli archivi per tirare fuori fino all’ultimo pezzo di roba interessante per questa uscita. Ci sono più scene eliminate che mai, bobine di effetti, sequenze multi-angolo».

«C’è una scena ad angolo alternativo della famigerata sequenza del chestburster. Puoi andare direttamente a “Chestburster” nell’indice di ricerca, che mostra il cast e la troupe di Alien che discutono della scena: l’indice di ricerca ti porta immediatamente al materiale che stai cercando».

Che dire poi dei film? Charles De Lauzirika insiste sul fatto che i film non hanno mai avuto un aspetto o un suono migliori.

«Abbiamo realizzato un missaggio audio completamente nuovo per Alien 3 Special Edition, incluso il ripristino di alcuni attori per convincerli a ripetere alcuni dei loro dialoghi. Molte cose che erano davvero rovinate sono state ri-registrate. Sono tornati Lance Henriksen e Charles Dance. Il risultato è una nuova versione dell’edizione speciale originale, che ha una qualità del suono e dell’immagine molto migliore». Ma che dire di Aliens di James Cameron, un film perseguitato da una scarsa qualità dell’immagine nel corso della sua storia? Alcuni potrebbero dire che non ha mai fatto una buona riuscita in home video. «È soggettivo. Aliens è stato girato con proporzioni diverse, un diverso tipo di pellicola, quindi è molto diverso dagli altri tre film».

«Cameron lo ha girato con una pellicola più veloce, quindi è più sgranato, e questo è sempre stato un problema. Ma è un film di combattimento, è un film di guerra, e penso che una delle cose che Jim stesse facendo fosse quella di ottenere quell’atmosfera cruda da corrispondente di guerra del Vietnam con la cinepresa. Una cosa che devi tenere a mente è che Aliens, di tutti e quattro i film, è visivamente il più diverso e non puoi semplicemente forzarlo nell’aspetto degli altri».


Il miglior cofanetto di sempre!

Quattro film e più contenuti speciali
di quanti ne possiate immaginare

“Alien Anthology” è semplicemente imprescindibile per ogni appassionato di home cinema che si rispetti. Non solo troverete due veri e propri classici a cinque stelle – Alien (1979) di Ridley Scott e Aliens (1986) di James Cameron – ma include anche l’orribilmente sottovalutato Alien 3 (1992) di David Fincher e Alien Resurrection (1997) di Jean-Pierre Jeunet. Ok, quest’ultimo non può essere paragonato ai primi tre film di questa leggendaria serie di fanta-horror, ma nel complesso la saga di Alien rimane uno dei franchise di genere più emozionanti, affascinanti e duraturi mai realizzati.


Chris Jenkins:

Nonostante un paio di piccoli avvertimenti, mi sento fiducioso nel dire che i fan dei film saranno assolutamente deliziati dalle quattro codifiche AVC 1080p fornite da questo cofanetto Blu-ray. Alien parte con una presentazione 2.40:1 francamente sbalorditiva, ricca di dettagli raffinati e neri profondi che conferiscono ai corridoi della Nostromo un senso di profondità davvero tridimensionale. Dal bianco puro della camera per l’iper-sonno nel capitolo 3 all’interno del relitto che ospita lo “Space Jockey” nel capitolo 11, ogni fotogramma del film appare immacolato e mantiene un aspetto del tutto filmico grazie alla decisione di mantenere la grana intrinseca e non ricorrere alla riduzione del rumore per appianarla.

Ma la sorpresa più grande che il cofanetto ha da offrire è la codifica 1.85:1 rimasterizzata di Aliens. Cameron ha testimoniato più volte il proprio scontento per il nuovo negativo ad alta velocità utilizzato durante le riprese, che ha portato a un aspetto eccessivamente sgranato dell’immagine. Bene, la codifica rimasterizzata è una cosa di incredibile bellezza, in cui una sorta di tecnologia di riduzione del rumore è stata utilizzata per pulire l’immagine, ma non a scapito di trame fini e dettagli delle ombre. È un notevole pezzo di restauro che merita pienamente il plauso che senza dubbio raccoglierà in tutto il mondo.

Se Alien 3 e Alien Resurrection (entrambi presentati a 2.40:1) non brillano allo stesso modo, è probabilmente dovuto al fatto che entrambi sono stati presi da vecchi master HD preparati alcuni anni fa, piuttosto che completamente rifatti per questo uscita in Blu-ray. Detto questo, il Blu-ray di Alien 3 è una rivelazione completa, in quanto si adatta molto meglio alla tavolozza marrone e ocra del film e ai suoi corridoi umidi e fumosi rispetto a qualsiasi altro DVD precedente. Per quanto riguarda l’ultimo film della serie, anche questo è un enorme miglioramento rispetto alle versioni precedenti, con la caratteristica trama granulosa spessa di J.P. Jeunet evidente dappertutto.  Tuttavia, come nelle precedenti versioni casalinghe, non riflette accuratamente il processo di ritenzione dell’argento CCE utilizzato per le stampe cinematografiche.


Mark Craven:

Tutti e quattro i film del cofanetto sono stati abbelliti con mix DTS-HD Master Audio 5.1 senza perdita di dati, con i versioni cinematografiche di Alien e Aliens che presentano anche tracce Dolby Surround 4.1 con perdita di dati che riflettono il modo in cui il suono sarebbe stato originariamente missato per quei film particolari. Ad essere onesti, però, questi missaggi 5.1 lossless sono così in sintonia con il materiale sorgente che ha davvero poco senso preoccuparsi delle tracce con perdite.

Alcuni avrebbero potuto aspettarsi che il film di Cameron offrisse almeno un po’ di magnificenza audio, ma come l’originale di Ridley Scott riflette il materiale sorgente e rimane fortemente ancorato alla parte anteriore dell’impianto. Anche le sequenze che ti aspetteresti prendessero vita, come l’attacco nel nido alieno nel capitolo 22, mostrano un’eccellente direzione L/C/R, ma raramente si allontanano oltre per qualsiasi altro effetto atmosferico sottile e che estende la colonna sonora militaristica James Horner. Tuttavia, i primi due film racchiudono dei bassi piuttosto potenti; con i bassi rombi che accompagnano il passaggio della Nostromo ad Acheron nel capitolo 7 di Alien che ti fa sbattere allegramente le ossa.

Il punto in cui i nuovi missaggi lossless per questi film eccellono è nella chiarezza, nei dettagli e nella precisione che apportano ai dialoghi, a Foley e alle colonne sonore. L’audio fa un salto di qualità con Alien 3. Questa è una colonna sonora molto più ampia che fa un ottimo uso dell’ambiente circostante, in particolare durante il grande inseguimento attraverso i tunnel della prigione che va dal capitolo 37 al 40. L’intero palcoscenico è utilizzato anche con grande effetto dalla colonna sonora sperimentale di Elliot Goldenthal, un insieme sorprendentemente strano di orchestra, cori e suoni atonali. E se tutto ciò non bastasse, la squadra di produzione ha effettivamente richiamato parte del cast per registrare nuovamente alcuni dei loro dialoghi per le scene estese, assicurandosi che ora fossero completamente udibili e abbinati tonalmente al resto del missaggio. Alien Resurrection sembra naturalmente il più simile a un prodotto moderno. L’audio posizionale e i bassi potenti abbondano nel missaggio, con persino la voce di FATHER che echeggia dietro le quinte durante le scene di evacuazione suonando abbastanza convincenti da trascinarti nel cuore dell’azione.


Anton van Beek:

Questo cofanetto di sei dischi offre più di sessanta ore di materiale supplementare. Basti dire che praticamente tutto del cofanetto “Alien Quadrilogy” è qui, dalle versioni alternative dei quattro film ai commenti audio e ai documentari. Ma anche i Blu-ray di “Alien Anthology” hanno molte nuove prelibatezze con cui invogliare i fan. Tutti e quattro i film ora dispongono di colonne sonore isolate Dolby Digital 5.1 per le versioni cinematografiche (i primi due film ottengono anche una traccia isolata originale del compositore in DD5.1) e c’è anche una funzione interattiva chiamata MU-TH-UR che funziona in modo simile al materiale interattivo trovato sul Blu-ray de Il gladiatore.

Mentre guardi il film puoi controllare i pop-up di curiosità o trovare argomenti specifici nel commento, ma oltre a questo puoi anche taggare elementi interessanti da un elenco di materiale supplementare specifico per lo schermo. Questi dati vengono quindi archiviati e quando vai sui due dischi bonus invece di guadare tutto puoi scegliere di riprodurre semplicemente il materiale per cui hai espresso interesse mentre guardi i film. Elegante.

A proposito di dischi bonus, il quinto disco del cofanetto ospita i quattro epici documentari sulla realizzazione dei film prodotti per il DVD “Alien Quadrilogy”, ma anche qui le cose sono notevolmente migliorate. Non solo il Blu-ray presenta la versione integrale di Wreckage and Rage: The Making of Alien 3 (Fox ha insistito per poco più di ventuno minuti di tagli all’uscita del DVD, temendo che mettesse lo studio in cattiva luce) che è pieno di filmati mai visti prima, con dietro le quinte di Fincher sul set, e aggiunge anche 25+Enhancement Pod a ciascuno dei documentari. Questi sono essenzialmente pezzi di interviste extra che presumibilmente non si adattavano ai tagli finali dei documentari, ma che ora sono disponibili per la visualizzazione attivando la modalità MU-TH-UR del disco o da un menu separato.

Tutto ciò sarebbe bastato per garantire al cofanetto la valutazione di cinque stelle, ma c’è anche un sesto disco. Purtroppo, per qualche ragione la Fox ha rifiutato di rendere disponibile questo disco finale per la revisione, ma promette molte altre chicche affascinanti tra cui provini, scene eliminate aggiuntive, decostruzioni di scene multi-angolo, gallerie d’arte, bozze di sceneggiatura, filmati promozionali d’archivio, trailer, spot televisivi e molto altro ancora.


L.

– Ultimi cofanetti alieni:

  • [2008] Cofanetto: AVP Collection (DVD) - Con la data del 2008 stampigliata sulla locandina ma venduto in italiano su Amazon dal 2012, ecco un "cofanetto" con i due AVP, entrambi in versione estesa.
  • [2010-11] Cofanetto: Alien Anthology (Blu-ray) - Traduco due articoli che la rivista di film e tecnologia home video ha dedicato all'innovativo cofanetto Blu-ray alieno.
  • [1992] Alien: il primo cofanetto (VHS) - L'universo delle VHS era appena esploso e così anche la saga aliena ha potuto sfoggiare il suo primo cofanetto, contenente Alien (1979), Aliens (1986) e il documentario The Making of Alien 3, il "dietro le quinte" del film appena arrivato in sala.
  • [2007] Cofanetto: Alien le origini (3 DVD) - Cofanetto che consiste in un semplice involucro di cartone che racchiude tre DVD pre-esistenti: Alien nell'edizione del 1999, Predator nell'edizione speciale 2005 a disco singolo e AVP: Alien vs Predator nell'edizione basica del 2005.
  • [2010-11] Predator Trilogy (Blu-ray) - Cofanetto si limita a raccogliere i tre Blu-ray dei film - Predator (1987), Predator 2 (1990) e Predators (2010) - ma non possedendolo non posso escludere eventuali sorprese al suo interno: se qualcuno ce l'ha, mi faccia sapere.
  • [2014] Cofanetto: Alien Anthology (Blu-ray) - Semplice raccolta dei quattro Blu-ray dei film alieni, con solo due lingue e zero contenuti speciali: la forza di questo cofanetto pezzente è che costa poco. Esiste però in due versioni, una delle quali ha in più il fumetto di Alien e otto cartoline con disegni di H.R. Giger.
  • [1998] Cofanetto: Alien Saga (VHS) - In occasione dell'uscita in home video di Alien Resurrection (1997) la Fox presenta un cofanetto comprendente i quattro film alieni nella nuovissima versione, cioè con audio «masterizzato per una qualità THX, in digitale e video superiore».
  • [2017-09] Cofanetto: Alien 6-Film Collection (Blu-ray) - Esce un altro cofanetto assolutamente anonimo e insoddisfacente.

8 pensieri su “[2010-11] Cofanetto: Alien Anthology (Blu-ray)

    • Peccato che la tecnologia del Blu-ray sia farraginosa e lenta: ci vuole mezz’ora per accedere a qualsiasi contenuto, aggirandosi in una fastidiosa giungla di tendine e sotto-menu in cui non si arriva mai, fra animazioni, loghi, tendine, demo, anteprime e cacchi vari. Preferisco di gran lunga il DVD su PC, che salti in un attimo al punto che ti serve senza tutte queste perdite di tempo 😛

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      • Sarebbe bello fosse così, ma la mia smart TV non consente installazioni rispetto a quanto già previsto dalla casa – ci sarà un motivo se l’ho pagata due spicci! – e purtroppo i Blu-ray non funzionano così bene su PC, come ho scoperto sulla mia pelle un paio d’anni fa comprando l’apposito lettore: VLC non riconosce il formato e il 99% dei software che vengono spacciati in Rete come funzionanti in realtà non funzionano. L’unico che funziona serve solo a vedere i video, non i menu.
        Può darsi che con Windows 11, 12 o che numero sono arrivati ci sia un lettore interno capace di gestire i Blu-ray, ma non posso comprare un PC nuovo solo per vedere i menu dei Blu-ray, quindi li preferisco come oggetti da collezione, essendo straordinariamente scomodi come film da vedere 😛
        Tutto questo conferma che il Blu-ray ha ampiamente fallito come supporto home video, visto che persino le VHS sono molto più comode per vedere un film 😀

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      • Sono oggetti di grande tecnologia che però mal si sposano con la praticità dell’home video: sono fenomenali oggetti da collezione infatti sono pieno di Blu-ray alieni, ma se vogliono vedere un film o controllare una frase o una scena o altro, il DVD su PC è ancora imbattibile: infili, salti i menu e vai dove vuoi, catturando schermate 😉

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      • Andando sempre a caccia di citazioni, rimandi, richiami, parodie e via dicendo, per consultare al volo una scena di un film il DVD su PC è ancora un mezzo comodissimo. Per non parlare poi se serve da ritagliare una scena per un video su YouTube 😛

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